galerie Incendies en Australie: des milliers de personnes prises au piège sur des plages

Le ciel rougi par les flammes le 31 décembre 2019 près de la ville de Nowra, en Nouvelle- Galles du Sud, en Australie afp.com – Saeed KHAN

Quelque 4.000 vacanciers et habitants se sont retrouvés pris au piège sur la laisse de mer de la cité balnéaire de Mallacoota.

Sur une bande côtière d’environ 200 kilomètres, nombre de personnes n’ont pas eu d’autre choix que de se rendre sur les plages pour échapper aux incendies qui encerclent cette ville du littoral.

Certains habitants ont fui vers le large à bord de leurs bateaux, tentant ainsi d’échapper à l’une des pires journées jamais enregistrées depuis le début en septembre de ces feux dévastateurs.

Des dizaines de biens auraient été détruits depuis lundi et au moins sept personnes sont portées disparues dans les Etats de Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria, situés au sud-est de l’Australie.

Dans certaines régions, les incendies sont si intenses, la fumée si épaisse et les feux provoqués par la foudre si violents que les reconnaissances aériennes et les interventions de bombardiers d’eau ont dû être interrompues, ont indiqué les pompiers en charge des zones rurales de Nouvelle-Galles du Sud.

A Mallacoota, plongée dans la pénombre, les autorités ont expliqué que ces incendies étaient la conséquence de violents orages et d’un « accès de braises ».

– L’océan en dernier recours –

« Un incendie semble sur le point de frapper Mallacoota », a déclaré le commissaire Andrew Crisp en charge des services d’urgence de l’Etat de Victoria à la chaîne de télévision ABC.

Des pompiers ont été déployés afin de protéger les personnes prises au piège.

Ces derniers jours, les autorités n’ont cessé d’alerter les quelque 30.000 touristes venus passer leurs vacances d’été dans la région, les incitant à quitter cette zone qui fait partie des centaines actuellement ravagées par des feux à travers l’immense île-continent.

« Nous avons trois équipes d’intervention à Mallacoota qui vont prendre soin des 4.000 personnes sur la plage là-bas », a expliqué M. Crisp, qui s’est dit « très inquiet pour ce groupe qui se retrouve isolé ».

Des préparatifs seraient en cours afin de procéder, en cas de besoin, à une évacuation par voie maritime ou terrestre.

Sur les réseaux sociaux, les habitants ont affirmé avoir préventivement enfilé des gilets de sauvetage au cas où ils seraient obligés de se réfugier dans l’eau pour échapper aux flammes.

Dans certaines régions ravagées par les feux, les températures peuvent atteindre des centaines de degrés, tuant toute personne se trouvant à proximité avant même que les flammes ne les atteignent.

L’océan est « leur dernier recours », selon les services d’urgence de l’Etat de Victoria.

Une journaliste d’une radio locale, Francesca Winterson, a raconté comment elle a vu l’incendie se rapprocher de la ville et de sa maison alors qu’elle tentait de diffuser des messages d’alerte au milieu d’une coupure d’électricité.

« Je préfère être en vie plutôt que d’avoir une maison », a-t-elle affirmé à la radio ABC Gippsland.

Des feux sans précédent ravagent l’Australie depuis septembre mais depuis lundi, une hausse des températures et des vents forts les ont attisés.

– Sydney dans un nuage toxique –

Ils se sont approchés de villes comme Sydney et Melbourne, qui comptent plusieurs millions d’habitants.

Lundi, environ 100.000 personnes ont dû fuir cinq banlieues de Melbourne en raison de l’avancée des incendies.

Un pompier volontaire est décédé et deux autres ont été brûlés en intervenant en Nouvelle-Galles du Sud.

Au total onze personnes sont mortes depuis le début en septembre des incendies qui ont détruit un millier de maisons et plus de trois millions d’hectares, soit une superficie plus grande que la Belgique.

L’Australie est habituée aux feux de forêts lors de l’été austral, mais cette année, ils ont été particulièrement précoces et violents en raison d’une période de sécheresse prolongée. Des scientifiques pointent les conséquences du réchauffement climatique.

Lundi, dans l’Etat d’Australie Occidentale, les températures ont atteint 47°C. Elles ont dépassé 40°C à travers tout le territoire.

Le Premier ministre conservateur Scott Morrison a admis tardivement un lien entre ces incendies et le changement climatique mais s’est refusé à revenir sur sa politique favorable à l’industrie minière du charbon.

Sydney était enveloppée mardi d’un épais nuage de fumée toxique liée aux incendies.

Les autorités municipales ont cependant décidé de maintenir le feu d’artifice du Nouvel An qui a été annulé à Canberra et dans différentes villes.

 

 

ANI AVEC AFP