galerie Neuf morts dans les Caraïbes après le passage dévastateur de l’ouragan Maria

L’ouragan Maria, qui sème la destruction dans les Antilles, a déjà provoqué la mort de neuf personnes avant de priver mercredi d’électricité Porto Rico, frappé par la plus puissante tempête de son histoire.

En Guadeloupe, où au moins deux personnes sont mortes et deux autres sont portées disparues en mer après le passage de Maria mardi, l’état de « catastrophe naturelle » sera « signé samedi », a annoncé mercredi le Premier ministre français Edouard Philippe.

A quelques dizaines de kilomètres au Sud, sept personnes ont perdu la vie sur l’île de La Dominique, totalement ravagée par Maria.

« Il est difficile de déterminer le nombre de décès, mais pour l’instant sept morts, causées directement par l’ouragan, sont confirmées », a annoncé mercredi Hartley Henry, conseiller principal du Premier ministre Roosevelt Skerrit, au lendemain du passage de Maria sur l’île.

« Le Premier ministre craint que ce bilan s’alourdisse », a-t-il ajouté, alors que les communications restent très difficiles avec l’île de La Dominique, où au moins deux missions de secours ont dû être avortées en raison des vents violents.

Des images aériennes de l’AFP montrent une partie de La Dominique jonchée de débris, notamment de toitures arrachées. Un vol de reconnaissance a permis au Centre des situations d’urgence des Caraïbes (CDEMA) d’estimer les dommages à « 70-80% des constructions » selon son directeur, Ronald Jackson.

L’ouragan, qui oscille entre catégorie 4 et 5 (le maximum), a continué sa route dévastatrice vers le Nord-Ouest, et a frappé de plein fouet Porto Rico mercredi matin, privant l’île d’électricité.

– ‘Dévastation pratiquement absolue’ –

Sur ce territoire américain, la dévastation est « pratiquement absolue » a déclaré la maire de San Juan, Carmen Yulin Cruz, à des journalistes dans un refuge de la ville, ajoutant que « de nombreuses parties de San Juan sont complètement inondées ».

« Notre vie telle que nous l’avons connue a changé », a-t-elle souligné.

« Quand les vents ont commencé à souffler fort (…) nous avons dû monter aux deuxième et troisième étages avec toutes nos affaires et les chiots », a raconté par téléphone à l’AFP, Suzette Vega, une habitante de 49 ans qui a trouvé refuge avec 1.200 personnes dans une salle de concert de San Juan, la capitale.

« Quand j’ai levé les yeux j’ai vu le toit trembler comme une feuille. J’ai demandé +Mais il est en carton?+. On m’a répondu +Non, c’est du ciment+ », a-t-elle ajouté.

Les résidents de San Juan se sont abrités dans les cages d’escalier, derrière des murs épais, tandis que des trombes d’eaux et des vents déchaînés déferlaient à l’extérieur, arrachant et emportant des arbres qui tombaient sur des véhicules.

Le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Rossello, a dit avoir demandé au président Donald Trump de déclarer l’état de catastrophe sur l’île, un territoire associé aux Etats-Unis sous un statut d’Etat libre.

« C’est la tempête la plus dévastatrice du siècle ou de l’histoire moderne (…). Qui sait ce que seront les dégâts », a-t-il déclaré mercredi matin sur la chaîne CNN, disant craindre des dommages bien plus importants que ceux causés par l’ouragan Irma, il y a à peine dix jours.

Le cyclone se déplace actuellement sur le nord de Porto Rico, à la vitesse de 12 km/h, et devrait passer ensuite au nord de la République dominicaine.

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– Réchauffement climatique –

La Réserve fédérale américaine (Fed) a annoncé mercredi que l’économie des Etats-Unis allait continuer à croître à un rythme « modéré » malgré les ouragans Harvey, Irma et Maria. Mais ces derniers vont quand même affecter « l’activité économique à court terme », a prévenu la Fed.

Depuis lundi, Maria traverse les Caraïbes déjà mises à mal par l’ouragan Irma, en apportant son lot d’inondations, de toits et arbres arrachés, de coupures d’électricité. Sur Sainte-Croix, une des Îles Vierges américaines, des rafales ont soufflé à 220 km/h, selon le NHC.

Sur Saint John, autre Île Vierge américaine encore sonnée par le passage d’Irma, ce nouvel ouragan a plié les arbres et engendré des dégâts matériels, sans victime recensée à ce stade.

Un couvre-feu a été instauré dans les Îles Vierges britanniques, « extrêmement vulnérables », selon le Premier ministre Orlando Smith, après Irma qui y a fait 9 morts.

Mais, malgré les craintes, « il semble que les Îles Vierges britanniques ne seront pas aussi durement touchées que précédemment », a estimé mercredi sur la BBC le secrétaire d’Etat britannique aux Affaires étrangères, Alan Duncan.

Maria semble aussi avoir épargné l’île franco-néerlandaise de Saint-Martin, où Irma avait fait 15 morts au début du mois.

Le président français Emmanuel Macron a affirmé mardi que « ces ouragans sont une des conséquences directes du réchauffement climatique », déplorant la décision américaine de sortir de l’accord de Paris sur le climat.

Depuis New York, Jovenel Moïse, le président de Haïti qui se prépare aussi au passage de l’ouragan, a également incriminé le changement climatique: « Nous, les pays de la Caraïbe, ne sommes pas les grands émetteurs de gaz à effet de serre mais aujourd’hui, nous payons les pots cassés ».

 

 

Avec AFP

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